PNNL과 compact disc

오늘 뭔가 찾아보다가, 새로운 인물 한명을 발견하였습니다.
일반 사람들에게 잘 알려져 있지 않은, 제임스 러셀 (James T. Russell) 이라는 발명가(과학자), 말이지요…

우선 자세한 정보를 살펴 보실려면 아래 링크를 클릭하십시오.
http://en.wikipedia.org/wiki/James_Russell   <-위키 자료
http://web.mit.edu/invent/iow/russell.html   <-MIT 자료
http://www.herebeanswers.com/2010/02/inventor-compact-disc-james-russell.html <- 기타 자료

이 사람은 1931년, 워싱턴주에서 태어난 사람인데, 어렸을때부터 뭘 만들어내는것에 대단한 재주가 있었나 봅니다. 그랬던 이 사람이 1965년부터 제가 현재 일하고 있는 PNNL(Pacific Northwest National Laboratory)에 선임연구원으로 근무하게 되는데, 빛(레이저)과 플라스틱을 이용한 소리의 저장 및 재생에 관한 연구를 통해, 인류 역사상 처음으로 Compact Disc(CD)라는 것의 아주 초기형태(prototype)을 만들어 내게 됩니다. 지금은 너무나 흔해서 도대체 그걸 누가 언제 발명했는지 사람들은 관심도 없습니다만…ㅎ

기록을 살펴보니 기초 연구를 통해서 CD 제작에 필요한 이론 특허를 1966년, 1969년에 획득했다고합니다. 그러나 결국 이 CD가 상용화된 것은 1970년대 후반 들어서, SonyPhillips 같은 회사들이 이 특허를 바탕으로 자체 연구개발을 통해서 실제 음악을 녹음하기 시작하면서부터라고 하니깐 십년이 넘게 걸린 셈이지요. 처음에는 소리를 녹음하는데 몰두했으나, 나중에는 이러한 기술을 통해 binary (2진법)의 정보를 이 플라스틱 판에다가 저장할 수 있을 것으로 확신했다고 합니다. 지금은 너무나, 너무나 당연하다고 생각되는것이지만요.. 컴퓨터에 CD drive가 장착된게 언제쯤일까요?

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이 분은 아직 살아계신것 같은데 요즘 어디서 뭘 하는지 모르겠네요..
발명과 특허획득을 업으로 살았으니, 돈 걱정은 안하고 살겠지요?

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